3D CASTS FROM NATURAL MOLDS: A CASE STUDY IN FOSSIL FROGS

Santiago Reuil, Paula Muzzopappa

Resumen


The technique presented in this paper points to the recovery of three dimensional rigid casts from natural molds of fossil organisms. The study of organisms preserved as molds in the rock (usually in slabs) is difficult, even if the natural mold is high detailed. Traditionally, casts were made from each side of the natural mold, resulting in positive, soft partial specimens embedded in the rock. These kinds of casts did not solve some issues related to the preservational mode and exposure of the natural molds. The application of this technique turns a natural rigid mold into a soft silicone rubber mold to make a final three dimensional rigid cast of the whole specimen devoid of sediment. This technique provides casts that preserve the details of the natural mold. The obtained casts allow and facilitate scientific anatomical studies but also provides excellent specimens for museum exhibition or educational purposes.

Key words. Silicone rubber. Resin. Replicas. Molding technique. Slabs. Museum.

Resumen. RÉPLICAS 3D A PARTIR DE MOLDES NATURALES: UN CASO DE ESTUDIO BASADO EN FÓSILES DE RANAS. La técnica que presentamos en esta contribución apunta a la obtención de réplicas rígidas de fósiles que se preservaron en las rocas como moldes naturales. El estudio de organismos preservados de esta forma (comúnmente en lajas) es dificultoso, aun si el molde tiene una excelente preservación. Tradicionalmente, dicha dificultad se ha resuelto realizando copias de los moldes naturales, obteniendo positivos (réplicas) parciales y flexibles del espécimen. Este tipo de copias facilitan el estudio pero no resuelven todos los problemas relativos a la preservación en sí misma y a la exposición del ejemplar fósil. La técnica que aquí desarrollamos convierte, mediante una serie de pasos intermedios, un molde natural rígido en uno flexible del que a su vez se obtienen copias rígidas, tridimensionales y libres de sedimento del espécimen fósil, que conserva todos los detalles del molde natural. Las copias obtenidas sirven no solo para facilitar el estudio anatómico morfológico de los restos fósiles sino también como material didáctico y de exhibición de gran calidad.

Palabras clave. Caucho de silicona. Resina. Copias. Técnicas de molde. Lajas. Museo.


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Referencias


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